День святых славных Апостолов Петра и Павла.

День Петра и Павла отмечается 12 июля (29 июня по старому стилю), в день, когда апостолы приняли святое мученичество. Полное название праздника: День святых славных и всехвальных первоверховных Апостолов Петра и Павла.

День Петра и Павла
Апостолы Петр и Павел. Житие в иконе

Православная церковь празднует День памяти Петра и Павла после окончания петровского поста. Праздник относится к числу Великих недвунадесятых православных праздников и имеет попразднество — на следующий день празднуется Собор 12 апостолов.

В этот день православные христиане прославляют и призывают в молитвах верных рабов Божиих, во первых, святых Пророков, во вторых — святых Апостолов.

Как между Пророками Церковь преимущественно прославляет св. Иоанна Крестителя, так между Апостолами— святых Петра и Павла. Первого, «яко Апостолов предначальника», второго, «яко паче инех трудившегося». ( На велик. вечер, на Господ, воззв. Стихир. 1).

Апостол Петр

Святой Петр родился в Вифсаиде и назывался прежде Симоном, был сын Ионин и имел брата Андрея, названного Первозванным. Занятием их была рыбная ловля. Однажды Господь, идя по берегу Тивериадского озера, увидел Симона и брата его Андрея, закидывавших сети в воду.

Господь сказал им: «идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков» (Матф. 4, 19). И оба брата, оставив лодку, сети и дом, пошли вслед за Божественным Учителем. Когда Господь спросил однажды учеников своих: «вы же кого Мя глаголете быти?», Симон, от лица всех Апостолов, сказал: «Ты еси Христос, Сын Бога живого» (Матф. 16, 16).

За это изречение, внушенное самим Богом, Господь назвал Симона блаженным, нарек Петром (т. е. камнем, в знак твердости его веры) и обещал дать ему ключи царствия небесного, т. е. власть вязать и решить грехи человеков.

Увидев Господа, идущего по воде как по суше, Петр испросил у Него позволение прийти к Нему — и пошел, но испугался высоких волн, потому что на озере была сильная буря, и начал тонуть. Тогда Господь подал ему руку и сказал: «маловере, почто усомнелся еси?» (Матф. 14, 31)

Вместе с Иоанном и Иаковом, Петр удостоился видеть на Фаворе славу преобразившегося Господа и, по своей пламенной любви к Нему, умолял Его остаться здесь навсегда. Пред страданиями Господа, Петр обещает идти с ним даже на смерть, но слышит от Него предсказание о троекратном отречении.

В саду Гефсиманском он действительно как бы готов был умереть за Иисуса Христа, потому что в виду многочисленной и вооруженной толпы, хотел защищать своего Божественного Учителя и ножом отсек ухо одному из рабов архиерейских.

Апостол Пётр
Апостол Пётр отсекает ухо рабу Малху (фрагмент Маэсты Дуччо ди Буонинсенья)

Но Господь сказал ему: «вложи нож твой в место его, еси бо приемшии нож, ножом погибнут» (Матф. 26, 52). Но когда Иисуса Христа связанного привели на судилище озлобленных врагов Его, оказалось, как немощен человек сам по себе. Петр, обещавший умереть за Иисуса Христа, три раза отрекся от Него: «не знаю — говорил он — человека сего».

Но это отречение он загладил горькими слезами, троекратным уверением Господа в любви своей, всей последующей жизнью и мученической кончиной. Господь и не помянул Петру о его малодушии. В первый же день по воскресении своем, Он явился ему и потом, на море Тивериадском, троекратным, изречением: «паси овцы Моя», восстановил его в апостольском звании.

По вознесении Иисуса Христа и сошествии на Апостолов Святого Духа, Петр своею проповедью в один день обратил к вере Христовой три тысячи народа, а потом, по исцелении хромого, пять тысяч. Он безбоязненно проповедовал об Иисусе Христе, как Сыне Божием и обетованном Мессии и в синедрионе пред старейшинами иудейскими, и в храме — пред собранием народа.

Бесчестие и раны, которые он терпел за это, он принимал с радостью. Святой Петр по особенному откровению Божию, первый начал крестить язычников, крестив в Кесарии римского сотника Корнилия. В Антиохии он основал Церковь, члены которой первые начали называться христианами.

Со светильником Веры христианской св. Петр прошел почти всю Малую Азию, Понт, Галатию, Каппадокию, Вифинию, проповедуя преимущественно иудеям, тогда как св. Павел обращал язычников. Наконец святой Петр прибыл в Рим.

Здесь он обличил Симона волхва, который некогда хотел купить у него власть сообщать дары Духа Святого, и теперь в Риме старался обольстить язычников ложными чудесами. Своею молитвою св. Петр низверг волхва с высоты, на которую тот поднялся силой своих волхвований.

Первоверховный Апостол имел дар чудотворений в такой степени, что одним словом исцелил расслабленного Енея и воскресил умершую Тавифу, даже от одной тени его тела исцелялись болящее.

Воскрешение Тавифы св. Петром
Воскрешение Тавифы

Когда Нерон воздвиг жестокое гонение на христиан, святой Петр осужден был на крестную смерть. Но он не только не страшился мучений, но просил распинателей своих распять его вниз головой, потому что считал себя недостойным претерпеть тот же образ мучения, какой претерпел сам Божественный Учитель.

Распятие апостола Петра
Караваджо Распятие апостола Петра 1600

Апостол Павел

В том же городе и в тот же день пострадал и святой Апостол Павел. Но, как гражданин римский, он был не распят, а усечен мечем.

Усекновение святого Павла
Симон де Вос, Усекновение святого Павла

Он был родом иудей из города Тарса и назывался прежде Савлом. Еще предки его пользовались правом римских граждан. Воспитание свое он получил в Иерусалиме, при ногах знаменитого раввина Гамалиила. Имея искреннюю, но неразумную ревность к закону Моисееву, он сначала ненавидел христиан и гнал Церковь Божию.

Савл соизволял yбиению св. Стефана первомученика, вторгался в дома христиан, связывал мужей, жен и детей и, наконец, испросил себе позволение идти в Дамаск, чтобы и там отыскивать и вязать христиан. Но его ожидало другое назначение.

апостол Павел
Доре, Мученичество Святого Стефана

Господь провидел в нем избранный сосуд благодати и великого Апостола. Когда Савл уже приближался к Дамаску, вдруг облистал его чудный свет с неба. Он пал на землю и услышал голос: «Савле Савле! что Мя гониши?» Савл сказал: «Кто ты, Господи?». Господь ответствовал: «Я Иисус, Которого ты гонишь».

В трепете и ужасе Савл вопросил: «Господи! что мя хощеши творити? Что повелишь мне делать?» Господь послал его в Дамаск, где Апостол Анания научил его Вере христианской и чрез святое крещение просветил его очи душевные и телесные, потому что Савл после видения был три дня слеп.

Обращение Савла
Микеланджело. Обращение Павла. 1546-1550 (Википедия)

С этого времени, бывший гонитель христианской Веры сделался самым ревностнейшим проповедником ее. Хотя он был, по его словам, меньший из Апостолов, но, укрепляемый благодатью Божией, больше всех потрудился.

Можем ли мы пережить то же, что апостол Павел, который упал на землю врагом, а встал верным?!протоиерей о. А. Мень

Трудно исчислить все подвиги, страдания и чудеса его. Он обошел Азию и Европу, проповедовал Иудеям и язычникам, царям и подданным, мудрым и невеждам, он основал много церквей и оставил вселенской Церкви четырнадцать Богодухновенных посланий.

Проповедь апостола Павла
Дж.Паннини.Пейзаж «Развалины со сценой проповеди апостола Павла».-1750-1760 гг.Ленинград Эрмитаж
Иоанн Златоуст, великий учитель Церкви, в IV веке говорил, что Павел — величайший из апостолов протоиерей о. А. Мень

Вот почему св. Церковь называет его, равно как и св. Петра, Апостолом первопрестольным и учителем вселенной.

апостолы Петр и Павел
Рембрандт, Беседа апостолов Петра и Павла

Прославляя память святых Апостолов, церковь призывает христиан подражать их твердой, живой вере в Господа, их пламенной любви к Нему, их неослабной ревности о распространении и утверждении между людьми христианской Веры, их постоянной заботливости о вечном спасении ближних и всего рода человеческого.

Литература:
Уроки протоиерея И. Яхонтова, 1864, СПб.
А. Мень, Лекции, проповеди
Википедия